Un weekend à Paris : A weekend in Paris

Les conseils d’une parisienne pour une immersion réussie au cœur de la capitale française

Le goût du voyage, la démocratisation des transports ainsi que la multiplication des échanges universitaires ou encore professionnels à l’étranger nous permettent de tisser toujours plus de liens avec des personnes aux origines diverses. De nouveaux amis que l’on a envie de revoir et à qui on a envie de faire découvrir notre pays à la première occasion venue ! J’ai ainsi eu la chance à plusieurs reprises de faire visiter ma ville, Paris, à des amis qui découvraient la France pour la première fois, en quelques jours seulement. Cependant, le problème est souvent le même : peu de temps et tant de merveilles parisiennes à voir !

Dans la majorité des cas, un weekend à Paris c’est une arrivée tard le Jour 1 et deux journées ensuite pour voir ces nombreux monuments et ces fameux quartiers dignes de cartes postales. Rien de mieux alors que les conseils d’une parisienne pour vous permettre de passer un séjour inoubliable, découvrant un maximum de choses tout en rentabilisant le peu de temps dont vous disposez sur place ! Suivez la guide, parcours testé et approuvé !

Jour 1 – Une arrivée qui donne le ton ! 

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C’est souvent tard et fatigués par le voyage que vous ferez vos premiers pas dans la capitale française. Pour commencer en douceur mais de façon typique, rien de mieux qu’un pique-nique sur les quais de la Seine avec vue sur la cathédrale Notre-Dame de Paris. Faites donc un passage furtif dans l’une des supérettes du quartier de Saint-Michel et achetez-y du fromage français, du saucisson et une bouteille de vin. Il ne vous reste plus qu’à trinquer au début d’un parfait weekend parisien !

Baladez-vous ensuite autour de la cathédrale, sur l’Ile de la Cité, l’Ile Saint Louis et terminez votre journée en prenant un verre dans l’un des nombreux bars ou restaurants situés rue de la Huchette. Vous ne serez pas déçus par l’ambiance qui y règne !

Allez ensuite faire une bonne nuit pour être en forme, vous allez marcher ces prochains jours !

Jour 2 – Monuments historiques, jardins paisibles et quartiers atypiques

Prêts ? Vous allez en voir des choses aujourd’hui !

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Le circuit du jour commence par la fameuse vue sur la Tour Eiffel depuis le Trocadéro. Descendez ensuite dans les jardins et c’est bientôt sous l’architecture de la « Dame de Fer » (la Tour Eiffel) que vous pourrez prendre d’inoubliables photos. Baladez-vous alors sur le Champs de Mars et continuez jusqu’aux Invalides. En traversant le pont, vous vous retrouverez place de la Concorde pour admirer l’obélisque de Louxor, tout droit venu et offert par l’Egypte. C’est le plus vieux monument de Paris, datant du XIIIème siècle avant J-C ! Entrez alors dans le Jardin des Tuileries, vous pourrez y faire une halte paisible en plein cœur de la capitale. Au bout du Jardin, le Louvre et son contraste entre architecture d’époque et pyramide moderne !

Prenez alors le temps de reprendre des forces dans le quartier, la rue de Rivoli et ses alentours devraient satisfaire vos envies pour le déjeuner.

Cette deuxième partie de journée commence par le haut-lieu du luxe et de la joaillerie, vous ne saurez plus où donner de la tête entre toutes les vitrines des marques prestigieuses de la place Vendôme. Vous voilà ensuite dans le quartier de l’Opéra, où un arrêt s’impose pour admirer la beauté de l’architecture et des ornements de ce monument historique ! Derrière, le Boulevard Haussmann et ses Grands Magasins (aujourd’hui les Galeries Lafayette et Printemps) qui ont marqué l’histoire de Paris dès le XIXème siècle. Rejoignez la place de la Madeleine d’où vous descendrez ensuite pour rejoindre le majestueux Arc de Triomphe en passant par les Champs Elysées dont les lumières et l’animation vous feront terminer en beauté cette longue journée ! Et une fois la nuit tombée, pour le côté festif et si vous n’êtes pas trop fatigués, je vous conseille d’aller dans le quartier de la Bastille découvrir ses nombreux bars et voies piétonnes, comme la rue de Lappe.

Jour 3 – Paris culturelle et romantique

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Photo : Xabier Alonso

Vous ne pouvez pas repartir sans avoir vu Montmartre ! Montez jusqu’au Sacré Cœur et vous pourrez alors découvrir une incroyable vue panoramique de Paris et essayez de reconnaitre les monuments que vous avez déjà pu voir. Les petites rues pleines d’artistes et de boutiques cosy vous invitent à prendre du temps dans ce quartier si typique ! Rejoignez ensuite le quartier de l’Hôtel de Ville, admirez le curieux Centre Pompidou que vous pouvez visiter, et flânez dans le quartier du Marais en n’hésitant pas à pousser les portes de ses boutiques. Il y en a pour tous les goûts, des friperies vintage aux enseignes design, vous ne serez pas déçus !

S’il vous reste encore du temps, prévoyez une visite dans l’un des nombreux musées parisiens. Vous avez l’embarras du choix : le Louvre, le Musée d’Orsay, le Grand Palais, les Archives Nationales, …

Si vous disposez d’une journée de plus, je vous conseille de la passer à Versailles. Le matin, visitez son historique Château dans lequel vécut le fameux Roi Soleil, Louis XIV, figure emblématique de l’histoire de France, et l’après-midi perdez-vous dans ses immenses et impressionnants jardins. Cela vaut le coup d’œil et constitue l’un des principaux héritages historiques du pays !

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Photo : Metin Fejzula

Enfin, pour que ce séjour ressemble le plus possible à l’image à la fois clichée et atypique que vous vous faisiez de Paris, il est une dernière chose que vous ne pouvez pas manquer. Un petit plaisir (voire même plusieurs) qui a toujours marqué les sens et les souvenirs de mes amis internationaux de passage à Paris : flâner dans les rues de Paris, une crêpe à la main ! Les occasions de tomber sur un vendeur sont aussi nombreuses que les différentes saveurs que vous pourrez choisir. Alors, plutôt Paris sucrée, salée ou chocolatée ?

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A Parisian girl’s tips for a successful immersion in the heart of the French capital

The taste for travel, the democratization of transportation and the growth of academic or professional exchanges abroad enable us to build more connections with people from diverse origins. We make new friends that we want to see again, and we also want them to discover our country as soon as possible! I’ve had the chance several times to show off my city, Paris, to friends who were visiting France for the first time, for only few days. Often the problem was the same: little time and so many Parisian wonders to see!

In most cases, a weekend in Paris means a late arrival on Day 1 and then two days to see the numerous monuments and the famous picturesque districts. Therefore, nothing is better than the advice of a local Parisian girl to help you to have an unforgettable stay, leveraging the limited time you have to discover amazing things! I recommend you follow this tested and approved guide!

Day 1 – An arrival to set the tone!

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It is often late and you’re usually tired from the journey when you take your first steps in the French capital. To begin smoothly but typically, nothing like a picnic on the banks of the Seine overlooking the cathedral Notre-Dame de Paris. So have a quick look at one of the supermarkets in the Saint-Michel district and buy French cheese, “saucisson” and a bottle of wine. It’s an excellent way to toast the beginning of a perfect Parisian weekend!

Then stroll around the Cathedral, on the Ile de la Cité, Ile Saint Louis and end your day with a drink in one of the many bars or restaurants located on rue de la Huchette. You will not be disappointed by the atmosphere there!

Then get a good night’s rest, you will walk a lot in the coming days!

Day 2 – Historic monuments, peaceful gardens and atypical districts

Ready? You’re going to see lots of things today!

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The tour of the day starts with the famous view of the Eiffel Tower from the Trocadero. Descend in the gardens to take unforgettable pictures bellow the architecture of the “Dame de Fer” (the Eiffel Tower). Stroll then on the Champs de Mars and go to Invalides. Crossing the bridge, you will find Place de la Concorde to admire the obelisk of Luxor, coming straight from Egypt. It is the oldest monument in Paris, dating from the thirteenth century BC! Then enter the Tuileries Garden, you can take a peaceful break in the heart of the capital. After the Garden, head to the Louvre and its contrast between historical architecture and modern pyramid!

Then take time to regain strength on the Rue de Rivoli and its surroundings, you should also be able to satisfy your cravings for lunch here.

This second part of the day begins with the landmark of luxury and jewelry, you will not know where to turn between all the windows of prestigious brands in the Place Vendôme. Then, it’s off to the Opera district, where you must stop to admire the beauty of the architecture and ornaments of this historical monument! Behind, the Boulevard Haussmann and the department stores (nowadays, Galeries Lafayette and Printemps) that have marked the history of Paris from the nineteenth century. Then join the Place de la Madeleine where you can descend to reach the majestic Arc de Triomphe via the Champs Elysées whose lights and animation will make you finish this long day in style! And once night falls, for the festive side and if you’re not too tired, I advise you to go to the Bastille area bars to discover its many footpaths, such as rue de Lappe.

Day 3 – Cultural and romantic Paris

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Photo : Xabier Alonso 

You cannot leave without seeing Montmartre! Climb up to the Sacré Coeur and discover an incredible panoramic view of Paris. Try to recognize the monuments that you have already seen. The small streets full of artists and cozy boutiques invite you to take time in this district! Then head to the district of the Hôtel de Ville, admire the curious Centre Pompidou, you can visit and stroll through the Marais district, not hesitating to peek in the doors of the many shops. There’s something for everyone, from vintage second-hand shops to designer stores, you will not be disappointed!

If you still have time, plan a visit to one of the numerous Parisian museums. You’re spoiled with choices: the Louvre, the Orsay Museum, the Grand Palais, the National Archives,…

If you have an extra day, I advise you to go to Versailles. In the morning, visit the historic castle in which the famous Roi Soleil, Louis XIV, an emblematic figure in the history of France lived, and in the afternoon lose yourself in its immense and impressive gardens. It is worth a look and is one of the main historical heritages of the country!

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Photo : Metin Fejzula

Finally, to make this journey as similar as possible to the image both cliché and atypical that you had of Paris, there is one last thing you cannot miss. A little treat (or maybe more than a little) that has always marked the senses and memories of my international friends visiting Paris: strolling the streets of Paris, with a crêpe in hand! The chance you’ll pass by a vendor is just as great as the diversity of flavors you can choose from. Will it be a sweet, salted or chocolate-flavored Paris?

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