Disfruta tu lugar en el mundo / Enjoy your place in the world

Muchas personas tienden a pensar que hasta que no han viajado no han descubierto el mundo. Pero yo creo que aquellos que no han tenido la posibilidad de viajar y conocer una cultura diferente, un lugar distinto, no deben caer en el error de creer que nada han conocido. Por supuesto que viajar debería estar en la agenda vital de cada ser humano, aunque algunas veces no nos sea posible llegar a aquellos lugares que tanto soñamos conocer.

En mi experiencia, el sueño de viajar alrededor del mundo, zambullirme en nuevas y extrañas culturas, descubrir distintas realidades, etc. ha convivido conmigo desde muy pequeño. Nací en La Plata, muy cerca de la ciudad de Buenos Aires, y desde entonces vivo aquí. Mis sueños y fantasías de irme muy lejos volaron siempre más altos que mi realidad, ya que no me fue posible conocer más que algunas bellas ciudades de la Argentina, y un poco de la hermosa República del Uruguay; por lo cual, mi mente siempre estaba viajando: de vez en cuando me encontraba navegando por el Nilo, o tomando un café en París, o conduciendo por las calles de Australia, o de repente aparecía en China participando de una colorida fiesta tradicional.

Por lo tanto, gran parte de mi vida la he transcurrido abstraído mentalmente del espacio en el que me he criado. Pretendiendo que yo no era de aquí, imaginando constantemente que pertenecía a otro lugar, creyendo que algún día me iría de La Plata para recorrer el mundo y encontrar aquel preciado paraíso al que sí pertenecería.

Finalmente mi poder de imaginación no me llevó a ningún destino, tan sólo al desprecio por mi ciudad. Me hallaba negado a la mínima posibilidad de vivenciar y disfrutar el día a día como lo haría si me encontrara en cualquiera de estos otros tantos países con los que soñaba algún día conocer. Sin embargo, un día me pregunté cómo era posible que no pudiera ser tan feliz como podría serlo en cualquier otra parte del mundo, ya que ésta es otra parte del mundo como todas. Entonces, si no podía ser feliz y disfrutar mi propia cultura, mi lugar, de donde vengo, mi gente ¿qué me hacía pensar que sí iba a lograrlo fuera de aquí?

Fue entonces cuando me propuse comenzar a observar un poquito más mi entorno, y detenerme en aquellos detalles que comúnmente pasaba por alto, tal y como si fuera un completo extraño: las adoquinadas calles que nos trasladan incluso a otros tiempos; la predisposición de las casas, una pegadita al lado de la otra; las plazas, diseñadas matemáticamente en el plano de una ciudad completamente planificada; la abundante cantidad y variedad de árboles que pueden encontrarse incluso en pleno centro, sumado a ese aroma a tilo que nos visita cada primavera; las misteriosas historias que guarda la arquitectura de tantos antiguos edificios; la sensación de flotar en el buen humor de la gente cuando llega el verano o cuando tomamos mate; y muchas otras sensaciones y momentos que comencé a descubrir y conocer cuando mi mente se abrió al mundo en el que siempre he vivido, pero que no me permitía a mí mismo reconocer y disfrutar.

Por supuesto que sigo y seguiré soñando, pero además creyendo y trabajando, para que aquel grandioso día llegue en el que me encuentre quizás escuchando música en la India, o tomando sol en España, o conversando con algún ciudadano en Sudáfrica, a quien estoy seguro voy a contarle del maravilloso mundo de la ciudad de La Plata.

*****

Many people tend to think that until they have travelled, they have not discovered the world. But I think that those who have not had the possibility to travel or discover another culture, should not undervalue what they have learned from their home.

Personally, the dream of traveling around the world, diving into foreign cultures, living several realities, has lived with me since I was young. I was born in La Plata, close to to Buenos Aires, and I have lived here all my life. My daydreams and fantasies of far away places have always looked beyond my reality, since it has not been possible for me to go to discover places outside of Argentina and a bit of beautiful Uruguay. This is why my mind has always been flying: from time to time I find myself sailing on the Nile, drinking a coffee in Paris, driving on Australian streets, or I suddenly find myself taking part in a colorful holiday in China.

A large part of my life has been consumed by these daydreams, my mind has so often removed me from the space where I was brought up. Pretending I wasn’t here, constantly imagining I belonged to another place, believing that someday I would go away from La Plata and find this place where I would belong.

My powerful imagination did not take me from my home. I found I was not living and enjoying daily life in my city. I wondered if I would be happy wherever I might travel to in the world, if I was not in my own city, since it is as much a part of the world as any other. Then, if I could not be happy and enjoy my own culture, my people, my own city where I come from, why would I expect to appreciate a place far from here?

It was then that I made up my mind and started to be more present in my environment, to pay attention to the details we usually ignore, as if I were a complete strange, a tourist in my own city: the cobblestone streets; the parks; the great variety of trees and the scent of linden every spring; the mysterious stories behind the old buildings; the feeling of floating in the positive mood when summer comes around and when we drink mate; many other sensations and moments I started to realize and appreciate when I opened my mind to the world where I have always lived, but did not recognize.

Of course, I continue dreaming, and working so that magnificent day will come when I will listen to music in India, sunbath in Spain, or talk to some South Africans, to whom, I am certain, I will surely tell of the wonderful city of La Plata.

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